News

Texts

Audio version/poem by Caroline Ruijgrok,written for the catalogue „video“ (2014), set to sound in 2015/2016.  
Bettina Scholz about her work for Du sollst dir (k)ein Bild machen, video interview (german), 2015
Berliner Zeitung about Du sollst dir (k)ein Bild machen at Berliner Dom (Berlin Cathedral), 2015
Newspaper Berliner Format/Exhibition Du sollst dir (k)ein Bild machen, Berliner Dom, 2015
Sonja Klee, text (english/deutsch) for the catalogue video by Bettina Scholz, published by MMKoehn Verlag Berlin/Leipzig, May 2014.

Of Light and Shade / Borderless the things therein

In Bettina Scholz’s pictures, an amalgam of the visible and invisible materialises in a form that vaguely and numinously touches the visionary and the remembered at the same time. We are in a world of impressions and atmospheres, phenomena and transformations. Lights, shadows and colours spread out, condense, suggest microcosms and macrocosms and tempt us to try to obtain visibility within this uncertainty.

In consideration of Bettina Scholz’s pictures, a distinction between figurative or abstract depiction makes little sense, and is anyway a polarisation from the twentieth century that has become obsolete. Rather, pictorial experiments from the century before—which mostly took place out of the spotlight—are taken further here. Think of the studies and sketches by Gustave Moureau, George Sand’s “dendrites” or the “blot” pictures by Victor Hugo. Pictures, anarchic in their approach, which dissolve and become recovered, and whose form is largely left to accident. It is no coincidence that autodidacts took the leading role in this artistic experiment. “Klecksographs” and imprints generate ruins, landscapes or remain abstractions, all of which are carried by intense moods. Ink poured on a sheet of paper becomes the starting point. Its flowing and drying allows textures to emerge: fine meandering lines, dynamic drifts, light and dark areas whose contrasts create three-dimensionality.¹ Images form but are at the same time characterized by decay, are about to dissolve. Fluid materiality congeals into a moment. The same can be said of Bettina Scholz’s material transformations.

Pictures produced by chance are an anthropological constant. Since millennia abstract, accidentally created shapes and (colour) blots that might be a product of nature or induced deliberately by human hand appeal to people. Their potential pictorial properties, their expressive potential in forms and colours, paired with their figurative, symbolic charge constitute their fascination. In the nineteenth century, Vittorio Imbriani defined the macchia (Italian for stain, dirt, but also splash of colour) as the heart of painting, as the abstract substrate of a picture, as the “soul of a painting”.² The element of chance also plays an essential role in the pictures of Bettina Scholz. She integrates it into her formal composition as well as into the crystallisations and gradations of her glass works. They seem, through constant movement in space, between light and darkness, to imply several dimensions. The assumption that time has a direction is suspended. As at twilight, the state of space and time is undefined; the things therein borderless, and the atmosphere rife with cerebral excitement. Bettina Scholz succeeds effortlessly in drawing viewers into her fictional visual worlds. What is captivating is the latent or apparent drama in all the works—the glass works, the small canvases, the paper collages, or the works with objets trouvés —which lends dynamism to the (abstract) events and occasionally develops a cinematic pull. And yet the energy, vibrating everywhere, is ambivalent. It manifests as an atmospheric energy field, but even more so as a morbid force, fragile, bound to decay and transience, related in spirit to the work of Alfred Kubin or Max Ernst.

Coloration is essential for the expression of Bettina Scholz’s works, which is reduced to a very narrow tonal range. Earth tones are dominant, in the small canvases a spectrum of greys. The glass is mostly lightly coloured, bright green, or transparent umbra. Thus the pictures exude something alien in a way, appear mysterious, mystically charged. Filmic parallels emerge, such as the experimental short film Rose Hobart (1936) by the Surrealist Joseph Cornell, who projected everything through blue glass and therefore immersed the action in an unreal atmosphere in which only the light and ghost-like figure of the main actress send out vital signals.

In Bettina Scholz’s fictions we seem to wander back and forth between impermanence and future, between mysticism and science, between fate and accident. Yet the fiction feels closer to an understanding of universal relations than to any factual presentation. In the confrontation with the atmospheric, with the invisible in the pictures, the “I see” (video ) of the artist takes on a deeper meaning, because it is the “seeing” of the invisible that makes something like sight possible in the first place.³ (Translation by Matthew Burbidge)


  1. Cf. Raphael Rosenberg: “Victor Hugo”, in Turner, Hugo, Moreau. Entdeckung der Abstraktion, ed. by Raphael Rosenberg/Max Hollein, exh. cat. Schirn Kunsthalle, Frankfurt am Main, (Munich, 2007), pp. 168 ff.
  2. Ibid. pp. 35, 62 ff.
  3. Cf. Marcus Steinweg, Subjektsingularitäten, (Berlin, 2004), p. 62.

Of Light and Shade / Randlos darin die Dinge

In den Bildern von Bettina Scholz materialisiert sich ein Amalgam aus Sichtbarem und Unsichtbarem, es entsteht ein Zustand, der vage und numinos an Visionäres und Erinnertes zugleich rührt. Wir bewegen uns im Bereich von Anmutungen und Atmosphären, Phänomenen und Transformationen. Lichter, Schatten und Farben breiten sich aus, verdichten sich, suggerieren Mikro- wie Makrokosmos und reizen uns zu einem Versuch im Unwägbaren Sichtbarkeit zu gewinnen.

Eine Unterscheidung von gegenständlicher oder abstrakter Darstellung ist in Anbetracht der Bilder von Bettina Scholz kaum sinnvoll – ohnehin eine Polarisierung des 20. Jahrhunderts, die obsolet geworden ist. Vielmehr werden hier Bildexperimente des 19. Jahrhunderts, die größtenteils im Verborgenen stattfanden, weitergedacht. Man denke an die Studien und Skizzen Gustave Moreaus, die „Dendriten“ von George Sand oder die „Flecken“-Bilder Victor Hugos. Bilder, vom Ansatz her Anarchie, die sich auflösen und wieder zurückgewonnen werden und deren Gestalt weitgehend dem Zufall überlassen ist. Nicht von ungefähr spielen Autodidakten bei diesem bildnerischen Experiment eine führende Rolle. „Klecksografien“ und Abdrücke generieren Ruinen, Landschaften oder bleiben Abstraktionen, allesamt von intensiven Stimmungen getragen. Ausgeschüttete Tinte auf einem Blatt Papier wird zum Ausgangspunkt. Ihr Fließen und Trocknen lässt Texturen entstehen: feine, mäandernde Linienverläufe, dynamische Strömungsverläufe, helle und dunkle Partien, deren Kontraste Räumlichkeit schaffen.¹ Bilder entstehen, sind aber zugleich von Zerfall gekennzeichnet, in Auflösung begriffen. Die flüssige Materialität erstarrt zu einem Moment. Gleiches gilt für Bettina Scholz’ stoffliche Umwandlungen.

Zufallsbilder sind eine anthropologische Konstante. Seit Jahrtausenden finden Menschen Gefallen an abstrakten, zufällig entstandenen Gebilden und (Farb-)Flecken, die ein Produkt der Natur oder auch gezielt durch Menschenhand herbeigeführt sein können. Ihre potenzielle Abbildungsfähigkeit, ihr Ausdruckspotenzial in Formen und Farben, gepaart mit zeichenhafter, symbolischer Aufladung machen die Faszination aus. Im 19. Jahrhundert definiert Vittorio Imbriani die macchia (italienisch Fleck, Schmutz aber auch Farbfleck) als Kern der Malerei, als abstraktes Substrat eines Bildes, als „Seele des Gemäldes“.² Das Zufallsmoment spielt auch in den Bildern von Bettina Scholz eine wesentliche Rolle. Sie integriert es in ihre Gestaltfindungen wie in die Kristallisationen und Verläufe ihrer Glasbilder.

Diese scheinen in ständiger Bewegung im Raum zwischen Licht und Dunkelheit mehrere Dimensionen zu bedeuten. Die Annahme einer Richtung der Zeit wird aufgehoben. Wie in der Dämmerung ist der Zustand des Raumes und der Zeit unbestimmt, randlos darin die Dinge und die Atmosphäre voll geistiger Erregung. Es gelingt Bettina Scholz mühelos, den Betrachtenden in ihre fiktionalen Bildwelten hineinzuziehen. In Bann schlägt die latente oder offensichtliche Dramatik, die in allen Werken, den Glasarbeiten, den kleinen Leinwänden, den Papiercollagen oder den Arbeiten mit Fundstücken, das (abstrakte) Geschehen dynamisiert und mitunter einen filmischen Sog entwickelt. Dabei ist die überall pulsierende Energie ambivalent. Sie erscheint als atmosphärisches Kraftfeld, aber stärker noch als morbide Wucht, brüchig, an Verfall und Vergänglichkeit gebunden, im Geiste den Werken eines Alfred Kubin oder Max Ernst verwandt. Zur Expression der Werke von Bettina Scholz trägt wesentlich die Farbgebung bei, die ein eng gesetztes tonales Spektrum fokussiert. Vorherrschend sind erdige Töne, in den kleinen Leinwänden ein Grauspektrum. Die Gläser sind meist leicht eingefärbt, hellgrün oder transparent-umbra. Etwas Fremdes mutet so den Bildern an, sie wirken geheimnisvoll, mystisch aufgeladen. Filmische Parallelen scheinen auf, wie zu dem experimentellen Short Film Rose Hobart (1936) des Surrealisten Joseph Cornell, der alles durch ein blaues Glas projiziert und die Handlung so in eine unwirkliche Stimmung taucht, in der allein die lichtvolle, geisterhafte Gestalt der Hauptdarstellerin vitale Signale aussendet.

In den Fiktionen von Bettina Scholz können wir hin und her wandern, zwischen Vergänglichkeit und Zukunft, zwischen Mystik und Wissenschaft, zwischen Schicksal und Zufall. Es erscheint, als ob die Fiktion einer Erkenntnis von universalen Zusammenhängen näher ist als jede faktische Darlegung. In der Konfrontation mit dem Atmosphärischen, Unsichtbaren der Bilder nimmt das „Ich sehe“ (video ) der Künstlerin eine tiefere Bedeutung an, denn es ist das „Sehen“ des Unsichtbaren, das erst so etwas wie Sicht ermöglicht.³


  1. Vgl. Raphael Rosenberg: „Victor Hugo“, in: Turner, Hugo, Moreau. Entdeckung der Abstraktion, hg. von Raphael Rosenberg / Max Hollein, Ausst.-Kat. Schirn Kunsthalle, Frankfurt am Main, München 2007, S. 168 ff.
  2. Ebd., S. 35, 62 ff.
  3. Vgl. Marcus Steinweg, Subjektsingularitäten, Berlin 2004, S. 62.
Caroline Ruijgrok, poem for the catalogue video, published by MMKoehn Verlag Berlin/Leipzig, May 2014
V.F. pour Betti Scholz, Janvier 2012, poem for the catalogue Bettina Scholz 20×15×3,5, Galerie M+R Fricke, Berlin
Matthias Bleyl, press release for the solo exhibition 20×15×3,5  at Galerie M+R Fricke, Berlin, 2012

CV

    • lives in Berlin/Germany

  • E d u c a t i o n 

    • Meisterschülerin (post-graduated MFA) under Professor Antje Majewski

    • Diploma in Fine Arts, Kunsthochschule Berlin Weissensee, Germany

    • Fine Arts / Painting under Professor Antje Majewski at Kunsthochschule Berlin Weissensee

  • P u b l i c a t i o n s 

    • Monograph video, 64 pages, off set print, MMKoehn Verlag, Berlin/Leipzig

    • Berlin. Status 2, catalogue to accompany the group exhibition at Kuenstlerhaus Bethanien, Berlin

    • Bettina Scholz 20×15×3,5, catalogue to accompany the exhibition at Galerie M+R Fricke, Berlin

      Split Pieces, Booklet, edited by André Fuchs and Bettina Scholz

  • T e a c h i n g 

    • Lecturer Drawing Workshop (with Sid Gastl), Udk/University of Arts, Berlin

  • G r a n t s   a n d   A w a r d s 

    • Winner of Call for Proposals Kunsthalle Exnergasse Vienna for the exhibition concept Antenna Futura (with Lola Göller and Claudia Dorfmüller)

    • Longlist, Großer-Hans-Purrmann-Preis, Speyer, Germany

    • Dave Bown Grant Award (6th semiannual competition), USA

    • Erasmus Stipend, Chelsea College of Art&Design, London, UK

    • Nominated for Studienstiftung des deutschen Volkes (Kunsthochschule Weissensee Berlin)

  • S o l o   e x h i b i t i o n s   a n d   ( c u r a t o r i a l )   p r o j e c t s 

    • upcoming 2016: Exhibition at Kunstverein Schwäbisch Hall, Germany

      Die Idee des Pools ist das Weite (with Sid Gastl), Rathausgalerie-Kunsthalle, Munich

      Antenna Futura (curatorial Project with Lola Göller and Claudia Dorfmüller),

      Kunsthalle Exnergasse Wien/Vienna, Austria

    • Imaginäre Größe oder Der Anfang von Etwas, SchauFenster, Raum für Kunst, Berlin, Germany

      Book Launch (with Peter Dobroschke), Uferhallen, Berlin

    • Der Anfang ist eine sehr delikate Phase, Uferhallen, Berlin

    • 20×15×3,5, Galerie M+R Fricke, Berlin, Germany (catalogue)

    • Work and Play, Kreuzberg Pavillion, Berlin

      Shift, Chelsea College of Arts, London, UK

    • La chose projects presents: Brandenburg, Uferhallen, Berlin

    • Anthology of Optimism, MMX (closed), Berlin

    • Spirits, Stattbad Wedding, Berlin (la chose projects)

    • Der Hammer (art auction&performance), Cashama Gallery Manhattan, New York, USA

  • G r o u p   e x h i b i t i o n s 

    • Die Geschichte hat einen Fehler, zu viele Erzähler, Kunstverein Gütersloh, with: Julian Röder, Friederike Feldmann, Dirk Bell and many more

      Antenna Futura -futurologische Übungen für das Unbekannte, Kunsthalle Exnergasse, Vienna

    • Alptraum-touring exhibition, Salon de Lirio, Goa, India

      Du sollst dir (k)ein Bild machen, Berliner Dom

      Dinge, die passieren und nicht passieren, Alexander Ochs Private, Berlin

      Alptraum-touring exhibition, Visual Voice Gallery, Montreal, Canada

      Tales from Darkness, Goa Centre for the Arts, Goa, India

    • Good taste – hopefully, Alexander Ochs Showroom, Berlin, Germany

      Alptraum, touring exhibition, UGM Maribor Art Gallery, Maribor, Slovenia

      Present, Kunstraum Kreuzberg, Berlin

      Psycho killer qu’est-ce que c’est ?, Galerie Börgmann, Mönchengladbach, Germany

      The Artist as Curator`s Art Vol. IV, Schau Fenster, Berlin

    • Berlin. Status 2, Kuenstlerhaus Bethanien, Berlin (catalogue), Germany

      Die Heimsuchung, Galerie Hartwich, Sellin, Rügen, Germany

      Alptraum/Pophits, ArtSpace Rhein Main, Offenbach

      Objects of my affection, Galerie M+R Fricke, Berlin

    • Ballungsraum, Bar Babette, Berlin, Germany

      Alptraum, Green Papaya Art Project, Metropolitan Museum of Manila, Philippines

      Montage, Schau Fenster – Raum für Kunst, Berlin 

      Sleep is different, Kreuzberg Pavillion, Berlin

    • KHB Weissensee, Uferhallen, Berlin, Germany

      Trough the looking glass, Bar Babette, Berlin

      Künstlerischer Großeinsatz 1. Mai , Kreuzberg, Kreuzberg Pavillion, Berlin

    • La chose projects presents: Anthology of Optimism, MMX Open Art Venue, Berlin, Germany

      Das Geschehen 2, Appartement, Berlin

      La chose projects presents: Alien Tourists, Forgotten Bar Project, Galerie im Regierungsviertel, Berlin

      Remix 4, Forgotten Bar Project, Galerie im Regierungsviertel, Berlin

      Everybody learns from Desaster, Villa Elisabeth, Berlin

    • Spirits – La chose zeigt: 23 zeitgenössische Positionen zum UnfassbarenStattbad Wedding, Berlin, Germany

      Tease Art Fair #3, Köln, Sechs Studenten der Kunsthochschule Berlin Weissensee, Köln/Cologne, Germany

      Reminisce, White Square Gallery (closed), Las Vegas, USA

       

Credits

© Bettina Scholz 2016. All rights reserved. Website by Fuchs Borst.